El Coll del Portillón es un paso fronterizo que separa el valle de Aran y Francia, a través del cual se llega a Luchon. Es una corta carretera de montaña que parte de Bossòst a 710m. y en 8km. llegas al puerto.

En el Coll del Portillón (Eth Portilhon en aranés) nos encontramos con un majestuoso paisaje. Es uno de los bosques de coníferas más importantes del Valle de Aran y uno de los más antiguos.

Col del Portillon por Bossòst

El inicio de la ascensión al Col deth Portilhon (coll del Portillón) se inicia en la población de Bossòst, que es un municipio del Valle de Aran que limita con Les, Es Bòrdes, Vilamòs y la frontera francesa. Está situado a la orilla izquierda del Garona en la carretera N-230 que comunica Vielha con Francia.

De la carretera N-230 nace la N-121 que se dirige a Francia (Luchon). El paso es una vía histórica del Tour de Francia por sus dos vertientes.

Este puerto tiene hasta la frontera una distancia de 8’2 kms. con una media del 7% y una pendiente máxima del 17% en un pequeño tramo. Una vez tomado el desvío de la carretera ascendemos por los prados del fondo del Valle de Aran en medio de un bosque de hayas, avellanos y cerezos.

Aproximadamente a 1,2 km. nos encontramos una curva de herradura que nos marca el inicio del aumento de la pendiente, situándose en torno al 7 %.

Nos adentramos en el frondoso bosque seguido de 3 curvas de herradura y poco a poco vamos cogiendo altura donde tras varias curvas de herradura más lograremos coronar el Col deth Portilhon a 1292 m.

El Mirador del Portillon

En el PK 4,8 de la N-121 encontramos el Mirador del Portillon. El 27 de mayo de 2016, con motivo de la 9ª etapa del Tour de Francia 2016, con salida en Vielha- Val d’Aran y llegada en Andorra, se inauguró en este mirador un monolito obra del artesano aranés David García Ariza, como homenaje a los 7 ciclistas españoles ganadores de alguna edición del Tour de Francia a lo largo de la historia, Federico Martín Bahamontes, Luis Ocaña, Pedro Delgado, Miguel Induráin, Oscar Pereiro, Alberto Contador y Carlos Sastre. El mirador del Portillon ya se ha convertido en punto de parada obligatoria para todos los aficionados al ciclismo.

Además, cada uno de los ciclistas tiene un hito en cada una de las siete grandes curvas de la vertiente aranesa de la carretera del Portillon, con su nombre y la fecha de la edición en que se proclamaron ganadores del Tour de Francia.

Los siete ciclistas españoles ganadores del Tour de Francia: Federico Martín Bahamontes (1959), Luis Ocaña (1973), Pedro Delgado (1988), Miguel Indurain (1991,1992, 1993, 1994 y 1995), Óscar Pereiro (2006), Carlos Sastre (2008) y Alberto Contador (2007 y 2009).

Tras una última curva de herradura llegamos a la cima, en la frontera francesa, donde podemos comenzar el descenso hacia Bagneres-de-Luchon.

Bagneres-de-Luchon

Una vez cruzada la frontera con Francia, siguiendo la misma carretera llegaremos a la población francesa de Luchon o Bagneres-de-Luchon.

En Luchon, en los Pirineos centrales, la visita se situará bajo el signo del agua. Agua de nieve, agua de los torrentes que bajan de la montaña, agua de las termas famosas desde la Antigüedad.

Los visitantes sucumben al caché de esta bonita y pequeña ciudad termal y deportista. En el extremo sur de la Haute-Garonne, en el corazón de los Pirineos, Luchon, es auténtica ciudad en la montaña, se asienta en un paisaje majestuoso donde los Pirineos ejercen toda su magia. Rodeada por las 13 cimas más célebres de la cadena, como el Aneto punto culminante de los Pirineos, Luchon es un destino animado que atrae en cualquier temporada a excursionistas, agüistas, esquiadores, amantes de los deportes de aguas vivas, ciclistas de montaña, cicloturistas.

El Centro de Luchon se organiza en torno a las alamedas de Etigny donde se agrupan restaurantes, bares y comercios. Al final de estas alamedas, bautizadas en honor del barón de Etigny que dio a conocer Luchon en los años 60 y participó a su desarrollo, se despliega el barrio de las termas rodeado por el centenario parque de los Quinconces.

Ya famosa en la época galo-romana por sus baños, Luchon se convirtió a mediados del siglo XVIII en una ciudad frecuentada por los grandes de la época. Desde Richelieu hasta Napoleón III pasando por Alexandre Dumas, Gustave Flaubert o Sacha Guitry. Las termas, con su espacio dedicado a la forma y al bienestar de última generación, sigue siendo una etapa ineludible. Su principal atracción: el vaporarium, un inmenso hamam natural, único en Europa.

Creada en 1888, la Fiesta de las Flores de Luchon es una de las manifestaciones más importantes de Haute Garonne. Desfile de carrozas, conciertos, espectáculos, bailes…: en agosto, Luchon se baña en el perfume de las flores naturales durante 4 días.

El Hospice de France es un lugar cargado de historia entre España y Francia, desde los caminos de Santiago de Compostela hasta la más reciente “retirada”.

Luchon ha conservado una arquitectura elegante, un estilo Belle Epoque que le confiere todo su encanto. El teatro a la italiana, el casino edificado en el siglo XIX, y varios museos, entre los cuales uno dedicado a la historia de la aeronáutica.

El inicio de la ascensión se ubica a las orillas del Río Garona, en el municipio de Bossost. Dicha localidad ha experimentado un notable crecimiento demográfico en los últimos años, contando con 1200 habitantes (2013). Por su situación, su economía se basa en el turismo de montaña, así como en la actividad comercial que generan los turistas franceses.

Centrándonos en la subida, la primera parte nos obsequiará con varias curvas de herradura, en medio de un bosque de hayas, avellanos y cerezos. Las humanas pendientes nos permiten disfrutar de las vistas, a medida que ganamos altura. El kilómetro previo al Parque Faunístico es el más exigente.

Una vez superado este tramo, podemos deleitarnos con una tupida vegetación, en forma de abetos, que pasan por ser uno de los más cuidados del Valle de Arán. Tras una última curva de herradura llegamos a la cima, en la frontera francesa, donde podemos comenzar un rápido descenso hacia Bagneres-de-Luchon.

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